Le style Streamline, résolument contemporain

Posté le
Ce vélo aux formes arrondies a été imaginé en 1946 par Ben Bowden, il y a plus de 70 ans !
Extrait de l’ouvrage “Design du XXe siècle” de Charlotte & Peter Fiell (Taschen)
“Le style Streamline – configurations arrondies, polies, souvent profilées en forme de larme – est d’abord utilisé au début du XXe siècle dans les transports (bateau, avion ou automobile) afin d’améliorer la performance dynamique et aérodynamique des véhicules à grande vitesse. Dès les années 1930, pourtant, on lui découvre une vocation moins fonctionnelle : donner aux produits domestiques un air plus lisse et attirant pour le consommateur. En Amérique, le crash de Wall Street en 1929, la dépression qui s’ensuit et l’instauration en 1932 d’un National Recovery Act (Plan de relance national) bloquant les prix à la vente, obligent les fabricants à une farouche concurrence. Plutôt que d’investir dans la mise au point de nouveaux produits, beaucoup préfèrent avoir recours à des designers pour redessiner ou “profiler” des articles existants et leur donner un air neuf. Ce profilage contribue aussi à différencier leurs produits de ceux de la concurrence : par ailleurs, le fait de les redessiner chaque année raccourcit le cycle de vie esthétique des produits et, de ce fait, augmente les ventes. (…) A l’aide de maquettes d’argile, ils parviennent à donner des formes lisses et un air moderne à presque tous les biens de consommation courante : réfrigérateurs, aspirateurs, radios, appareils photo, téléphones. (…) En apportant une “valeur ajoutée” aux produits et en dopant le commerce, le style Streamline aidera les industries américaines à renouer avec la rentabilité.” (source : “Design du XXe siècle” de Charlotte & Peter Fiell – Taschen”)